2012, un año de los de antes

Dice la historia del Atleti que quedar entre los tres primeros era una norma. También dice que pelear por títulos era una máxima a orillas del Manzanares. Se lograsen o no, el Atleti siempre era un candidato real a ellos. Esa misma historia dice que los seguidores del Atleti miraban de igual a igual a los seguidores del Madrid o del Barça, los otros grandes. Esa historia olvidada parece querer abrir un nuevo capitulo cuyo comienzo podría haber sido este 2012, cuyo comienzo podría ser la llegada del Cholo Simeone al banquillo del Atleti.

Analizar un año natural futbolísticamente hablando es algo extraño dado que se valoran en conjunto diferentes ediciones de diferentes competiciones. Aceptando esto creo que se puede hacer un excepción en este caso para valorar el primer año del Cholismo.

Un nuevo parche de los Gil

La llegada a finales del 2011 del Cholo Simeone respondía más a un parapeto de los Gil contra las quejas de la afición ante un nuevo fracaso que a una planificación que veía en el argentino el hombre ideal para el banquillo rojiblanco. A decir verdad, parte de la afición tampoco confiaba en él. Pronto se vieron las intenciones del Cholo, trabajo, compromiso, intensidad y ambición. Para lograr los objetivos marcados el Cholo imprimió una máxima al vestuario “ir partido a partido”.

 

Desde el primer encuentro con él en el banquillo frente al Málaga se notó un cambio en el Atleti. Se notó su mano. Tanto es así que la primera derrota no llegaría hasta su décimo partido en el banquillo, frente al Bacerlona en el Calderón. Sus números ligueros al final de temporada fueron de diez victorias, cuatro derrotas y siete empates. La sensación fue que dos de esos empates, ante la Real Sociedad en el Calderón y el Betis en Sevilla, alejaron al Atleti del objetivo de entrar en UCL quedando 5º a dos puntos del Málaga. El vestuario fue otro desde su llegada; jugadores de calidad como Arda, Adrián, Falcao o Diego dieron un paso al frente y dieron su mejor versión. Otros como Miranda, Godín, Mario, Gabi o Filipe demostraron que tiene capacidad para estar en el Atleti. Algunos como Juanfran interiorizaron el Cholismo y a base de trabajo pasó de ser un suplente a ser el lateral derecho titular del Atleti y un fijo en las convocatorias de la selección española con la que ganó la Eurocopa.

Europa es rojiblanca

Si el Cholo no logró el objetivo principal que era meter al Atleti en UCL sí que logró dos titulos más para el Atleti, la E.L y la Supercopa. La trayectoria del Cholo en Europa fue tremenda ya que logró ganar todos los partidos que disputó y en las dos finales avasalló a los rivales.  El Cholo convirtió un equipo débil en una muralla defensiva que tenía en el contraataque su arma ofensiva y en Falcao su killer. Si el Cholo es el alma de la reconversión rojiblanca, Falcao es su mayor exponente. Su explosión en el 2012 le ha llevado a ser considerado uno de los mejores jugadores del mundo y el mejor delantero de área del momento.

El Cholo posa con la Supercopa de Europa conquista frente al Chelsea

El Cholo posa con la Supercopa de Europa conquista frente al Chelsea

Nueva temporada mismos objetivos

El verano de 2012 sirvió para que el Cholo planificase su primera temporada completa en el Atleti. Para ello pidió conservar el bloque de la plantilla y algún retoque. Al final, se quedó con una plantilla muy similar a la de la temporada pasada, incluso un pelín peor en cuanto a calidad individual tras la marcha de Diego. La marcha de Salvio le contrarió pero, de puertas para afuera, la asumió como necesaria. Quizá la casualidad sonrió al Atleti por una vez puesto que la salida del argentino propició que Diego Costa se quedase en el Atleti y se convirtiese en uno de los principales activos en ataque del conjunto rojiblanco.

Lo cierto es que la temporada ha comenzado de manera inmejorable para el Cholo, sólo tres derrotas y un empate en Liga le han situado segundo con cuarenta puntos. La mejor marca del Atleti en el parón navideño. Además avanza con paso firme en la Copa tras eliminar al Jaén y ganar por un claro 3-0 al Getafe. Quizá sea en E.L. donde haya que ponerle un pero a la trayectoria del Cholo, el segundo puesto en un grupo tan asequible como en el que estaba es un fracaso menor pero fracaso al fin y al cabo.

Los números del Cholo y de éste Atleti a lo largo del 2012 hacen soñar al joven aficionado rojiblanco y recuerdan tiempos mejores a los más viejos del lugar. Este Atleti es como el de los de antes.

ATM INSIDER

Que el Atleti elige con gran acierto las campañas de comunicación que lanza no es ningún  misterio. En el caso de los ATM INSIDER el club se ha superado. Somos muchos los rojiblancos que esperábamos eliminatoria tras eliminatoria la llegada de un nuevo capitulo de la saga.

Sorteo Europa League

Tras acabar como segundo en un grupo en el que debería haber sido primero el Atleti encaraba el sorteo de 1/16 de la E.L. con el deseo de evitar a los cocos, Chelsea, Liverpool o Lyon entre otros. Además, puestos a pedir, se prefería un rival “cercano”, es decir, a pocas horas de viaje. La suerte quiso que el Atleti evitara a un rival complicado pero no que tuviera un viaje largo puesto que el rival es el Rubin Kazan.

Un equipo del que hace diez años casi nadie habríamos oído hablar pero que hoy es un equipo del que sabemos que plantará cara y, además, jugará con el factor frío en su campo. La ida será en el Calderón el 14 de febrero y la vuelta una semana después, el 21 de febrero en el Stadion Luzhniki de Kazan.

Cruces de 1/16 de E.L./ Foto. Uefa.com

Cruces de 1/16 de E.L./ Foto. Uefa.com

Y, si pasa, en Octavos…

No será una eliminatoria fácil pero a priori el Atleti esta por encima de su rival por lo que debería de pasar a la siguiente ronda. Si eso sucediera el Atleti se enfrentaría al ganador del cruce entre el Levante y el Olympiacos griego. Otra eliminatoria engañosa en octavos.

Una victoria demasiado cara

Ganar suponía llegar al parón navideño con cuarenta puntos y muy buen sabor de boca para cerrar el año 2012. No ganar dejaba un regusto amargo a un buen año. Parecía que la posibilidad de no ganar no se contemplaba entre los aficionados del Atleti. La fiabilidad del equipo en casa y la debilidad del oponente lejos de sus estadio así lo indicaban. Hasta que empezó el encuentro.

Sin gol

La defensa del Celta se mostró muy segura durante todo el encuentro, sus centrales ataron a Falcao y el resto de variantes goleadoras del Atleti no encontraban la inspiración. A pesar de la fortaleza defensiva del Celta parecía que el gol era cuestión de tiempo, Arda estaba fino y surtía de balones a sus compañeros que combinaban con acierto y acosaban la portería de Varas pero no conseguían desequilibrar el encuentro. Así se llegó al descanso. Tras él el Celta salió con más actitud ofensiva y la parroquia rojiblanca llegó a temer por el partido. No ya por que el Celta crease ocasiones de demasiado peligro sino porque el Atleti perdió la iniciativa del partido.

Retorno del Cebolla

Esa perdida de ambición ofensiva hizo que el Cholo diese un nuevo aire al Atleti. Decidió meter un chute de adrenalina, decidió meter al Cebolla. Lo del uruguayo es contagioso. Su salida al campo devolvió al equipo colchonero la batuta y el acoso y derribo sobre la portería gallega no cesó hasta que Adrián, que había entrado en el campo minutos antes por Diego Costa, se sacó un zapatazo con la pierna izquierda que entró por toda la escuadra. Los cambios del Cholo resolvieron un encuentro que estaba atascado, la participación de Adrián, Cebolla y Raúl García en menor medida fue decisiva para inclinar la balanza.

Tras el gol, el Celta tenía diez minutos para tratar de empatar pero su fe no fue más allá de un par de incursiones por el costado izquierdo del Atleti, (que tuvo que ser defendido por el Cebolla ya que el Cholo había quitado minutos antes  a Cisma, que cuajó un buen encuentro, para dar entrada a Raúl García). La ocasión más clara del Celta llegó en la jugada que le costó a Miranda la segunda amarilla por interceptar con la mano un balón que dejaba sólo delante de Courtois a un atacante celtiña.

Los últimos minutos fueron un monologo de Arda. El turco escondió el balón lejos de los rivales y consiguió que los últimos minutos del partido no tuviesen más historia.

Los jugadores del Atleti celebran el gol de Adrián que significó la victoria ante un buen Celta/Foto: Atlético de Madrid

Los jugadores del Atleti celebran el gol de Adrián que significó la victoria ante un buen Celta/Foto: Atlético de Madrid

Importantes bajas para Mallorca

Las bajas de Falcao y Arda, que vieron su quinta amarilla, Miranda, que fue expulsado, se unen a la de Filipe Luis por lesión para el partido frente al Mallorca del próximo seis de enero. El Cholo deberá reinventar su once titular para tratar de suplir las bajas de cuatro de sus titulares. El año 2013 comienza con un reto para el Cholo, ganar en un campo que se le da mal al Atleti, de hecho el año pasado perdió alli, y para ello el argentino no podrá contar con cuatro de sus principales jugadores.