La Cuarta Copa. Copa del Generalísimo 1972

Con la década de los setenta llegaría una de las épocas más brillantes del Atlético de Madrid, sino la que más, que le llevaría a ganar y a disputar finales varios títulos nacionales e internacionales. Tras ganar la Liga en la temporada 69/70, a caballo entre los sesenta y los setenta, la Copa del Generalísimo de 1972 fue el primer título de esa maravillosa década.

La que sería la cuarta Copa del Generalísimo tiene mucho que ver con el deseo y el empeño de Max Merkel de ganar un título en su primer año como técnico rojiblanco. Míster Látigo, como era conocido el entrenador rojiblanco, llegó al Atleti para sustituir a Marcel Domingo. En la temporada y media que estuvo en el Atleti ganó una Copa y una Liga y dejó tras de sí una leyenda de férrea disciplina. Esa disciplina era una prolongación de su propio carácter. Con su llegada el equipo cuido mucho el aspecto físico lo que le llevó a terminar la temporada como un tiro y así conquistar el Copa del Generalísimo.

Una Copa en la que el Atleti comenzaría jugando contra Las Palmas al que consiguió eliminar con más sufrimiento del esperado. El solitario gol de Irureta en el Calderón permitió clasificarse al equipo ya que en el partido de vuelta se empató a cero.

El equipo campeón de la Copa del Generalísimo. En él hay alguna de las leyendas vivas del Atleti/Foto: La Historia Rojiblanca

El equipo campeón de la Copa del Generalísimo. En él hay alguna de las leyendas vivas del Atleti/Foto: La Historia Rojiblanca

En la siguiente ronda, los cuartos de final, el rival sería el Barça. El Atleti superó a los catalanes por un 0-2 y un 1-0 en el Calderón.La superioridad colchonera en ese cruce fue aplastante. En las semifinales el sorteo deparó un duelo rojiblanco. El Atlético de jugaría su pase a la final con el Athletic.

En la ida el Atleti goleó al conjunto bilbaíno por 4-1 pero la vuelta no sería tan apacible como cabria esperar a la vista de ese resultado. A pesar de que Alberto puso el 0-1, el arreón de casta del equipo vasco logró el 3-1 que por momentos hizo temer por su clasificación a los colchoneros pero que a la postre sería definitiva.

En la final esperaba el Valencia. El conjunto che era el subcampeón liguero e iba a disputar su tercera final de Copa seguida, por lo que era favorito para alzarse con el título. El partido se disputó el 8 de julio en el Santiago Bernabéu y estos fueron los jugadores que Max Merkel utilizó en él:  Rodri, Martínez Jayo, Iglesias, Ovejero, Calleja, Luis Aragonés, Adelardo, Irureta, Salcedo, Ufarte y Gárate que fue sustituido por Orozco en el minuto 72. Esos jugadores lograrían alzar la Cuarta Copa del Generalísimo de la historia del Atleti gracias a los goles de Salcedo y Gárate que doblegaron al tanto valencianista.

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La Tercera Copa. Copa del Generalísimo 1965

Con dos Copas del Generalísimo en sus vitrinas, el Atleti había aparcado la urgencia histórica de lograr un trofeo que se le resistía. Además de esos dos títulos, la década de los sesenta aún iba a deparar nuevas alegrías en esa competición a los aficionados colchoneros. Tres años después de ganar su segunda Copa, el Atleti perdería una final frente al Zaragoza. Un año después la historia daría la oportunidad al Atlético de vengar esa derrota, frente al mismo rival y en el mismo escenario. Así ganó el Atlético de Madrid su tercera Copa del Generalísimo.

El Atleti comenzó su participación en la Copa frente al Onteniente al que doblegó por 0-1 y 5-1. Al conjunto rojiblanco pronto se le puso el cartel de favorito para alzarse con el título debido a sus buenas actuaciones y a la gran temporada que estaba realizando.

Tras eliminar a los valencianos, en octavos esperaba el Real Madrid. Para añadir más dificultad al duelo el Atleti jugaría el duelo en medio de la semifinal de la Copa de Ferias que lo había emparejado con la Juventus. El partido de ida, disputado en el Bernabéu, terminó con 1-0 para el Madrid lo que obligaba al Atleti a remontar en la vuelta. El pase a cuartos de final de Copa pasaba por remontar al eterno rival en el Metropolitano. El Atleti venía de perder la vuelta de las semifinales de la Copa de Ferias en Turín por 3-1 lo que obligaba a jugar un partido de desempate. Los jugadores rojiblancos, lejos de acusar el cansancio y la presión, remontaron el encuentro pasando por encima al conjunto blanco con un elocuente 4-0.

Finalmente apeados de la Copa de Ferias, el Atleti confiaba todas sus opciones de título a la Copa donde se tenía que medir al Valencia en cuartos. El conjunto rojiblanco venció ambos encuentros por 0-1 y 2-0 demostrando su poderío.

El equipo rojiblanco dirigido por Otto Bumbel, debía enfrentarse en semifinales a la Real Sociedad que por aquel entonces estaba en Segunda División. La diferencia se puso de manifiesto en el partido de ida donde el Atleti sentenció la eliminatoria ganando por 8-1. Ello propició que el entrenador colchonero introdujese varios cambios para el partido de vuelta que terminaría con empate a 3.

Una vez clasificado para la séptima final copera de su historia, el Atleti debía doblegar al Zaragoza si quería hacerse con su tercer título. El Zaragoza era el vigente campeón tras ganar en la final de 1964 al propio equipo colchonero que, como es lógico, tenía ganas de revancha. Una vez más la historia disponía los elementos necesarios para que el conjunto rojiblanco triunfase.

Once campeón de la Copa del Generalísimo de 1965

Once campeón de la Copa del Generalísimo de 1965

El Zaragoza, conocido como el “Zaragoza de los Cinco Magníficos” fue un rival duro, que puso las cosas muy complicadas al Atleti. Tanto es así que el partido se resolvió gracias a un gol de la Coneja Cardona.

Con ese tanto el Atleti ganó su tercera Copa del Generalísimo, lo que le colocó como el quinto equipo con más Copas por detrás de Athletic (20), Barça (15), Real Madrid(10) y Real Unión de Irún(4); y empatado con Valencia y Sevilla(3). Desde entonces sólo el Barça y el Madrid han ganado más títulos que los colchoneros. El Atleti tardó en llegar, pero lo hizo para quedarse.

La segunda Copa. Copa del Generalísimo 1961

Si el primer título de Copa de la historia del Atleti tardó en llegar, el segundo título copero no se hizo esperar. Un año después de aquel triunfo en la final frente al Real Madrid, prácticamente los mismos jugadores tuvieron la ocasión de saborear una nueva victoria frente al eterno rival. El Atlético de Madrid, con este título, entró a formar parte junto al Athletic, el Barça y el Real Madrid, de ese grupo de equipos que han conseguido ganar la Copa dos veces seguidas, siendo esos cuatro equipos los únicos que lo han conseguido en la historia de la competición.

Los jugadores colchoneros posan con la segunda Copa del Generalísimo

Los jugadores colchoneros posan con la segunda Copa del Generalísimo

El equipo de José Villalonga comenzó su defensa del título contra el filial del Valencia, el Mestalla, equipo al que venció en ambos choques, 2-0 en el Metropolitano y 0-1 en Valencia. Tras ganar al filial el Atleti se enfrentó en octavos al primer equipo, el Valencia. La eliminatoria estuvo muy igualada, ambos equipos se impusieron por 2-0 en su campo, y se tuvo que resolver con un partido de desempate en La Romareda que ganó el Atlético por 3-0.

En cuartos de final el rival fue el Tenerife. El equipo insular, recién ascendido a primera división y revelación copera no puso en demasiados aprietos al conjunto rojiblanco que ganó por 2-0 en Madrid y empató a 1 en el feudo tinerfeño.

En semifinales aguardaban el Real Madrid, el Betis y el Valladolid. El sorteo hizo que el rival fuera el conjunto castellano, el más asequible de los tres. Lo cierto es que el Valladolid era un lobo con piel de cordero y en la ida venció por 3-1 al Atleti que estaba obligado a remontar en la vuelta. El partido de vuelta no dejó lugar a dudas y el Atlético de Madrid se impuso por un claro 3-0.

La final estaba servida, Atlético-Real Madrid. Rivalidad máxima y ganas de revancha por parte madridista. El Madrid se había proclamado campeón liguero y el Atleti había quedado segundo a cierta distancia pero la Copa era otra historia. Y una final siempre es una final.

Este fue el once que se proclamó campeón de Copa en 1961/Foto: La Historia rojiblanca

Este fue el once que se proclamó campeón de Copa en 1961/Foto: La Historia rojiblanca

Para el duelo, que se disputó el 2 de julio, Villalonga dispuso sobre el césped a Madinabeytia, Rivilla, Griffa, Calleja; Ramiro, Callejo; Jones, Adelardo, Mendoza, Collar y Peiró. Ocho jugadores de esos jugadores se habían proclamado campeones de Copa la temporada anterior.

El partido empezó con gol de Puskas a los 9 minutos. Tocaba remontar. Como el año anterior. Esta vez no hizo falta esperar a la segunda parte para que el Atleti dominase y diese la vuelta al marcador. A los 21 minutos Peiró empató el encuentro dejando claro que esta Copa era rojiblanca. Nada más empezar la segunda parte Peiró, que según las crónicas de la época realizó un gran partido, marcó el 2-1. El festival rojiblanco era tal que Mendoça marcaría el 3-1 mediada la segunda mitad. El Madrid en un arreón final maquilló el resultado con gol de Di Estéfano. 3-2 para el Atleti y la segunda Copa a las vitrinas rojiblancas.

El Atlético de Madrid se proclamó campeón de la Copa del Generalísimo por segunda vez consecutiva frente a su eterno rival en el Santiago Bernabéu. El Atleti, único en las derrotas, especial en las victorias.