El Atleti se queda sin margen

Se había señalado el partido frente al Levante como el penúltimo escalón antes de alcanzar el título. Incluso la afición se desplazó en masa hasta Valencia para apoyar a su equipo. Al final una derrota inmerecida, pero tremendamente dura que supone un varapalo a la ilusión colchonera. Aún así, el Atleti sigue dependiendo de sí mismo para ser campeón.

Nada más comenzar el partido ya se vio como sería: el Levante apretando mucho el juego en el medio del campo, bien pertrechado atrás, esperando las contras. El Atlético de Madrid por su parte, daba la sensación de no estar con los cinco sentidos en el juego. Muchas imprecisiones, algún despiste, se llegaba tarde a los cruces. Hasta que llegó la evidencia. Un saque de esquina mal sacado por el Levante dio en el pecho de Filipe y acabó colándose en la portería de Courtois. El tanto no afectó a los colchoneros que siguieron un tanto timoratos. A pesar de contar con Gabi, Tiago y Koke en la medular, los rojiblancos abusaban del pelotazo y ahí el Levante se defendió muy bien. 

La única oportunidad clara de la primera mitad fue un centro de Gabi a Raúl García al corazón del área que el navarro acolchó con el pechó y remató de primeras a la media vuelta, pero se encontró con Keylor Navas. El rechace le cayó a Villa que con todo a su favor la mando increiblemente alta. El Guaje trabajo mucho, pero acierta poco. En un delantero se exige lo contrario, que acierte mucho y trabaje poco. Así, con el Levante muy cómodo y el Atleti extrañamente confuso se llegó al descanso.

Tras el intermedio Simeone dio entrada a Arda y Adrián para tratar de voltear el encuentro. El juego colchonero mejoró notablemente, pero unas veces Keylor Navas y otras la defensa daban al traste con las ocasiones rojiblancas. Arda, Diego Costa, Adrián, otras dos veces Arda, el gol parecía estar al caer, pero no era el día de los de Manzanares. No sólo no lograron batir al portero rival sino que vieron como en una contra el Levante mataba el partido de la mano de Barral.

Con el dos a cero en el marcador, aún lo intentó el Atleti, incluso Adrián estrelló un balón en el palo, pero la suerte estaba echada. El Atleti cede una derrota, se queda sin margen de error, pero sigue dependiendo de sí mismo para ser campeón.

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El Atleti quiere licencia para soñar

Recibe el Atlético de Madrid al Chelsea de Mourinho en la ida de las semifinales de la Champions evitando ponerse el traje de favorito. Normal, por presupuesto y trayectoria reciente, los favoritos son otros. Los rojiblancos no cambian el discurso que les ha llevado a unas semifinales de Champions cuarenta años después de aquella frente al Celtic. El Calderón se vestirá de gala para tratar de llevar en volandas a su equipo.

Simeone cuenta con el aliento de una hinchada entregada a su religión y con el trabajo de unos jugadores que van a dejarse la vida por este proyecto. Así pues las dudas en el once son pocas. Mario o Tiago por un lado y Diego o Villa por otro. El resto serán los de siempre dado que Arda no ha llegado a tiempo y esperará el banquillo su oportunidad. Que eso no sea un drama es una sensacional noticia. Quien finalmente si que jugará será Courtois. El belga pone el morbo en una eliminatoria entre dos equipos con varios vasos comunicantes.

Hablo de Fernando Torres. El que fuera “el Niño” del Calderón no esconde su corazón rojiblanco, pero es un profesional y va de azul. La hinchada le recibirá con los brazos abiertos, pero hoy es un rival al que vencer. Y no será fácil. El Chelsea de Mourinho es ese tipo de equipo con calidad para ganarte fácil, seguridad defensiva para no pasar apuros, pero que por una razón u otra siempre acaba ganando sus duelos por detalles. La duda de Hazard y las bajas de Ivanovic, sancionado y Matic, que no puede jugar por haberlo hecho con el Benfica en esta edición, inclinan la balanza de los detalles hacia el Atleti, pero…se equivocarán los rojiblancos si piensan que el Chelsea será más fácil que el Barça. Se está recordando mucho la Supercopa de Europa de hace dos años y demasiado poco el anterior cruce de Champions entre ambos equipos. Esto son unas semifinales de Copa de Europa y enfrente está el Chelsea. Casi nada. Eso si, si sucede, será maravilloso.

Con bajas y a lo Cholo

Encara el Atlético de Madrid la vuelta de los cuartos de final frente al Barça consciente de su papel. A pesar de que empate de la ida le concede alguna ventaja sobe su rival, las bajas del equipo son tan importantes que cualquier posible ventaja se reduce a la mínima expresión. La duda de Diego Costa, que en ningún caso estará a tope, y la baja segura de Arda merman a un equipo sobre el que pesan algunas dudas sobre su físico. Sea como sea y jueguen los que jueguen, el Atleti deberá competir si quiere plantar cara a su rival y soñar con las semifinales. Los favoritos son otros.

Una semifinales que están a noventas minutos de juego en el Calderón que Simeone quiere que sea determinante. Si frente al Villarreal la hinchada rojiblanca sostuvo a su equipo frente al Barcelona no sólo deber aguantarlo cuando las fuerzas flaqueen sino que deberá presionar a los jugadores azulgranas. La hinchada se ha conjurado para ser determinante en la noche más importante de años en el Calderón. 

Simeone alienará a su defensa de gala, pero deberá improvisar en ataque. Las bajas de Arda y, posiblemente, Diego Costa, dejan muy mermado el ataque colchonero, por lo que el Cholo deberá recomponerlo. Raúl García y Adrián son los candidatos a sustituirlos. Así lo confirmó el Cholo en la rueda de prensa previa al encuentro en la que aseguró que si Costa no llega el asturiano será el acompañante de Villa. Una sorpresa que no invita al optimismo vista la trayectoria del de Teverga en las dos últimas temporadas. Si tiene que resucitar que sea ahora.

Por su parte, el Barça llega con las bajas de Valdés, Puyol y Piqué, por lo que su problema es defensivo. Una situación que ya se vivió en la ida y que el conjunto catalán no acusó en exceso. Por otro lado, el Tata Martino podrá contar con todos sus efectivos en ataque. Necesitan marcar y saldrán a ello.

En el Atleti saben que contener durante todo el partido las embestidas blaugranas es algo extremadamente complicado aunque ya se consiguió en Liga y en la vuelta de la Supercopa, pero aquellas eran otras circunstancias. El Cholo lo sabe y seguramente tenga un plan. En ello confía la afición rojiblanca para alcanzar las semifinales.