La Tercera Copa. Copa del Generalísimo 1965

Con dos Copas del Generalísimo en sus vitrinas, el Atleti había aparcado la urgencia histórica de lograr un trofeo que se le resistía. Además de esos dos títulos, la década de los sesenta aún iba a deparar nuevas alegrías en esa competición a los aficionados colchoneros. Tres años después de ganar su segunda Copa, el Atleti perdería una final frente al Zaragoza. Un año después la historia daría la oportunidad al Atlético de vengar esa derrota, frente al mismo rival y en el mismo escenario. Así ganó el Atlético de Madrid su tercera Copa del Generalísimo.

El Atleti comenzó su participación en la Copa frente al Onteniente al que doblegó por 0-1 y 5-1. Al conjunto rojiblanco pronto se le puso el cartel de favorito para alzarse con el título debido a sus buenas actuaciones y a la gran temporada que estaba realizando.

Tras eliminar a los valencianos, en octavos esperaba el Real Madrid. Para añadir más dificultad al duelo el Atleti jugaría el duelo en medio de la semifinal de la Copa de Ferias que lo había emparejado con la Juventus. El partido de ida, disputado en el Bernabéu, terminó con 1-0 para el Madrid lo que obligaba al Atleti a remontar en la vuelta. El pase a cuartos de final de Copa pasaba por remontar al eterno rival en el Metropolitano. El Atleti venía de perder la vuelta de las semifinales de la Copa de Ferias en Turín por 3-1 lo que obligaba a jugar un partido de desempate. Los jugadores rojiblancos, lejos de acusar el cansancio y la presión, remontaron el encuentro pasando por encima al conjunto blanco con un elocuente 4-0.

Finalmente apeados de la Copa de Ferias, el Atleti confiaba todas sus opciones de título a la Copa donde se tenía que medir al Valencia en cuartos. El conjunto rojiblanco venció ambos encuentros por 0-1 y 2-0 demostrando su poderío.

El equipo rojiblanco dirigido por Otto Bumbel, debía enfrentarse en semifinales a la Real Sociedad que por aquel entonces estaba en Segunda División. La diferencia se puso de manifiesto en el partido de ida donde el Atleti sentenció la eliminatoria ganando por 8-1. Ello propició que el entrenador colchonero introdujese varios cambios para el partido de vuelta que terminaría con empate a 3.

Una vez clasificado para la séptima final copera de su historia, el Atleti debía doblegar al Zaragoza si quería hacerse con su tercer título. El Zaragoza era el vigente campeón tras ganar en la final de 1964 al propio equipo colchonero que, como es lógico, tenía ganas de revancha. Una vez más la historia disponía los elementos necesarios para que el conjunto rojiblanco triunfase.

Once campeón de la Copa del Generalísimo de 1965

Once campeón de la Copa del Generalísimo de 1965

El Zaragoza, conocido como el “Zaragoza de los Cinco Magníficos” fue un rival duro, que puso las cosas muy complicadas al Atleti. Tanto es así que el partido se resolvió gracias a un gol de la Coneja Cardona.

Con ese tanto el Atleti ganó su tercera Copa del Generalísimo, lo que le colocó como el quinto equipo con más Copas por detrás de Athletic (20), Barça (15), Real Madrid(10) y Real Unión de Irún(4); y empatado con Valencia y Sevilla(3). Desde entonces sólo el Barça y el Madrid han ganado más títulos que los colchoneros. El Atleti tardó en llegar, pero lo hizo para quedarse.

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Un breve recuerdo de “la Coneja” Cardona

José Enrique Gutiérrez Cardona fue un futbolista hondureño que militó en el Atlético de Madrid en la década de los 60. Procedente del Elche, en 1964 fichó por el Atleti a cambio de 15 millones de pesetas para pelear por la Copa del Generalísimo en el tramo final de la temporada. Nada más llegar demostró su valía en la Copa ya que anotó 3 goles en 10 partidos. Uno de ellos en la final ante el Zaragoza, aunque no sirvió para ganar puesto que el Atleti perdió por 2-1.

José Enrique Cardona

José Enrique Cardona

Al año siguiente, en 1965, Cardona grabaría a fuego su nombre en la historia del Atleti anotando en la Final de Copa del Generalísimo el gol, esta vez sí, que daría el título al Atleti, la que significó la tercera Copa  en la historia del Atleti. En esa edición de la Copa, Cardona metió 7 goles en 8 partidos dando muestra de su gran olfato goleador.

Cardona permaneció hasta 1970 en el Atleti donde jugó 105 partidos entre todas las competiciones anotando 43 goles, de los cuales fueron tres dobletes y un hat trick. Ganó dos Ligas, 65/66 y 69/70 (aunque en ésta última no jugó ni un sólo partido) y la anteriormente mencionada Copa del Generalísimo de 1965. Tras marcharse del Atleti decidió retirarse. Recibió de manos de Vicente Calderón la insignia de oro y brillantes del Atlético de Madrid.

"La Coneja" Cardona en un momento de la última entrevista que realizó para un medio hondureño

“La Coneja” Cardona en un momento de la última entrevista que realizó para un medio hondureño

Hoy, a los 73 años, el ex futbolista rojiblanco ha fallecido en su país natal a causa de una enfermedad. Desde el club se ha lanzado un mensaje luctuoso en memoria del mítico jugador rojiblanco. Descanso en paz uno de los grandes delanteros que ha tenido el Atlético de Madrid.